Esta es la proxima Generacion de medicamentos

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Esta es la proxima Generacion de medicamentos

La próxima generación de antibióticos podría provenir de la tierra

Los investigadores están limpiando el suelo en busca de bacterias que puedan ser usadas para crear nuevos antibióticos. Es parte de un alejamiento de las drogas cultivadas en laboratorio.

Desde que el científico escocés Alexander Fleming descubrió la penicilina, el primer antibiótico del mundo, esos medicamentos milagrosos se han cultivado en el laboratorio.

Hoy, Sean Brady, PhD, un microbiólogo y profesor asociado de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York, cree que el futuro de los antibióticos puede estar en el suelo justo fuera de nuestras puertas.

El descubrimiento de Brady, 90 años después de la revelación de Fleming en 1928, ha llegado cuando el mundo se enfrenta a una crisis de antibióticos.

Las llamadas “superbacterias” han desarrollado resistencias a las docenas de antibióticos altamente efectivos.

El resultado ha sido infecciones que se están volviendo cada vez más difíciles de tratar.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) reportan que cada año en los Estados Unidos, por lo menos 2 millones de personas se infectan con bacterias que son resistentes a los antibióticos. Al menos 23.000 de ellos mueren cada año como resultado directo de estas infecciones.

Además, se estima que el número mundial de muertes por infecciones resistentes a los antibióticos podría alcanzar los 10 millones al año en 2050.

Esta es la proxima Generacion de medicamentos

Búsqueda de soluciones

Alrededor del mundo, los científicos están corriendo contra el tiempo para desarrollar nuevas moléculas destructoras de microbios. Los investigadores, sin embargo, dicen que la mayoría de las respuestas fáciles ya han sido encontradas.

Desde que el científico escocés Alexander Fleming descubrió la penicilina, el primer antibiótico del mundo, esos medicamentos milagrosos se han cultivado en el laboratorio.

Hoy, Sean Brady, PhD, un microbiólogo y profesor asociado de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York, cree que el futuro de los antibióticos puede estar en el suelo justo fuera de nuestras puertas.

El descubrimiento de Brady, 90 años después de la revelación de Fleming en 1928, ha llegado cuando el mundo se enfrenta a una crisis de antibióticos.

Las llamadas “superbacterias” han desarrollado resistencias a las docenas de antibióticos altamente efectivos.

El resultado ha sido infecciones que se están volviendo cada vez más difíciles de tratar.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) reportan que cada año en los Estados Unidos, por lo menos 2 millones de personas se infectan con bacterias que son resistentes a los antibióticos. Al menos 23.000 de ellos mueren cada año como resultado directo de estas infecciones.

Además, se estima que el número mundial de muertes por infecciones resistentes a los antibióticos podría alcanzar los 10 millones al año en 2050.

Búsqueda de soluciones
Alrededor del mundo, los científicos están corriendo contra el tiempo para desarrollar nuevas moléculas destructoras de microbios. Los investigadores, sin embargo, dicen que la mayoría de las respuestas fáciles ya han sido encontradas.

En lugar de cultivar antibióticos en una placa de Petri como Fleming y los científicos que lo siguieron, Brady espera encontrar nuevas medicinas en el suelo.

“Hay miles de bacterias en el suelo, dondequiera que se pise: un reservorio potencial de antibióticos”, dijo Brady a Healthline. “Muchos de ellos producen moléculas que nunca se han visto antes.”

Brady y sus colegas publicaron su estudio el mes pasado en la revista Nature Microbiology.

Ellos reportaron el descubrimiento de una nueva clase de antibióticos, extraídos de microorganismos desconocidos que viven en el suelo.

Esta clase, a la que llaman “malacidinas”, mató a varios superbichos en ratas de laboratorio, incluyendo el temido Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM), sin generar resistencia.

El nuevo antibiótico atacó y eliminó las infecciones de MRSA en la piel de los animales en un día.

“Una fracción significativa de los medicamentos que usamos hoy en día en la clínica, sobre todo los antibióticos, provienen de la caracterización de las moléculas producidas por los seres vivos, en particular las bacterias”, señaló Brady.

“La mayoría de nuestros antibióticos son compuestos que hemos caracterizado a partir de bacterias, que probablemente están ahí fuera para que una bacteria mate a otra bacteria”, explicó. “No vienen de lo que la gente imagina: químicos en el laboratorio construyendo compuestos al azar y – de repente – tienes un antibiótico.”

Así es como se encontraron la penicilina, la tetraciclina y la vancomicina, el antibiótico de último recurso, dijo.

Sin embargo, en los últimos años, ese enfoque ha comenzado a mostrar rendimientos decrecientes.

“La sugerencia fue que habíamos encontrado todo lo que hay por ahí y, por lo tanto, necesitamos ir a otros lugares a buscar antibióticos”, aseguró Brady. “Así que, la mayoría de esos compuestos provienen del cultivo de bacterias. Pero también puedes cultivar bacterias de una muestra de suelo”.

“No cultivamos la mayoría de las bacterias fuera del ambiente”, agregó. “Así que los antibióticos que descubrimos provienen de científicos que descubren cómo cultivar el uno por ciento de las bacterias. Resulta que el 99 por ciento de los antibióticos que no podemos cultivar, así que no podemos buscar qué antibióticos podrían fabricar”.

“Incluso con los bichos que cultivamos en el laboratorio, echamos de menos la mayor parte de la química que producen o los medicamentos que podrían fabricar”, señaló Brady.

Una década de investigación

Una década de investigación
Los investigadores comenzaron a trabajar con un nuevo enfoque hace unos 10 años.

En lugar de tratar de cultivar bacterias, tomaron tierra y extrajeron ADN de ella y lo pusieron en bacterias que podrían cultivar, dijo Brady.

Pasó la última década haciendo eso en su propio grupo de investigación.

Investigadores de otros lugares, usando metagenómica, también están buscando nuevos antibióticos en otros lugares aparentemente improbables – agua del océano y tripas de insectos.

“Sacamos las bacterias de la suciedad, calentamos la suciedad en presencia de un detergente y purificamos el ADN que se libera”, dijo Brady. “El ADN es sólo ADN, no importa de dónde venga, y ponemos ese ADN en insectos que cultivamos en el laboratorio. Lo que pasa es que se revisan estos clones, estos insectos de laboratorio, e identifican los que son más interesantes y que podrían producir antibióticos”.

“Analizamos todos los datos secuenciados utilizando la metagenómica, que es la tecnología de secuenciación de próxima generación”, explicó. Pusimos eso en un micrófono e hizo dos antibióticos nuevos”.

El objetivo, dijo Brady, es cultivar bacterias en presencia de un antibiótico.

“Y le gustaría que la bacteria no matara a las células humanas y que nunca desarrollara resistencia al antibiótico”, anotó.

Un problema mundial

La resistencia a los antibióticos es un problema mayor en el mundo no occidental.

El Dr. Peter Collignon, un prominente experto en resistencia a los antibióticos, médico de enfermedades infecciosas y microbiólogo del Hospital Canberra de Australia, dijo: “Las superbacterias son un problema y están empeorando”.

“Es un problema mucho más grave en los países en desarrollo, pero es un problema en todas partes, incluso en Estados Unidos, Australia y Europa”, dijo a Healthline.

“Tenemos infecciones potencialmente mortales que son difíciles de tratar y a veces imposibles de tratar”, aseguró Collignon. “Por supuesto, esa es una perspectiva occidental del mundo. Pero la realidad es que si uno está en China, Filipinas, Vietnam o la India, muchas de las infecciones realmente comunes son incurables debido a la gran cantidad de resistencia a los antibióticos”.

Una percepción pública es que prescribir antibióticos con demasiada frecuencia ha dado lugar a superbacterias.

“Atribuimos una resistencia excesiva al uso excesivo de antibióticos”, aseguró Collignon. “Pero, creo que el verdadero problema es la distribución de bacterias resistentes en los genes y, en el mundo, es a través del agua contaminada. Tienes agua contaminada por humanos y animales, y por antibióticos y bichos en el agua”.

“Bebemos esa agua o la esparcimos sobre las verduras”, explicó. “Al hacer eso, tenemos superbichos a los que les damos más antibióticos, efectivamente, en nuestro intestino. Y da vueltas y vueltas en un ciclo cada vez mayor”.

La razón principal por la que el mundo en desarrollo tiene muchos más superbichos es porque el suministro de agua y el saneamiento son mucho peores.

Las condiciones políticas y sociales también pueden afectar la resistencia a los antibióticos.

“Hicimos un estudio interesante hace unos años que causó cierta controversia”, aseguró Collignon. “Encontramos en Europa -y la estamos expandiendo a todo el mundo- una correlación más alta con la corrupción en un país que con el uso de antibióticos. Porque la corrupción es un indicador de otras cosas que van mal, como el suministro de agua no es tan bueno como debería ser, o el suministro de alimentos, o incluso la calidad de las drogas”.

“La cultura de un país, en el sentido de las artes más que en el sentido de la ciencia, tiene mucha diferencia en cuánta resistencia se ve”, anotó. “Y creo que el factor más importante es el uso excesivo y no documentar qué fármacos se usan y cómo permitimos que se propaguen las bacterias resistentes”. Porque no seguimos las reglas, y no tomamos las precauciones básicas para evitar que todas estas cosas se propaguen en los hospitales que tienen control de infecciones, y en la comunidad”.

Empresas para el futuro

La investigación de Brady está financiada por los Institutos Nacionales de Salud y la Fundación Gates.

A principios de 2016, Brady lanzó una compañía llamada Lodo Therapeutics.

Describe su empresa como una “compañía de descubrimiento y desarrollo de fármacos centrada en la creación de nuevas terapias derivadas de la naturaleza”.

“La mayor parte de lo que hay allí es completamente desconocido y ese es el futuro”, dijo Brady.

La misión de Lodo Therapeutics es trabajar en asociación con las compañías farmacéuticas mundiales y las principales organizaciones no gubernamentales (ONG) para abordar las infecciones microbianas resistentes a los medicamentos y los cánceres, dijo Brady.

En la Universidad Rockefeller, Brady también creó un proyecto de ciencias ciudadanas llamado Drogas de la suciedad.

Él y sus colegas invitan a la gente a enviar muestras de suelo para que puedan “cosechar cosas de él”.

El proyecto enviará a los participantes un kit de recolección de tierra que incluye embalaje del Servicio Postal de EE.UU., etiquetas de envío prepagadas y una guía de recolección para la recolección in situ en su área.

¿Cuándo podría el descubrimiento de Brady conducir a la medicina utilizable?

“Es imposible decir cuándo, o incluso si, un descubrimiento en una etapa temprana de antibióticos como las malacidinas procederá a la clínica”, dijo. “Es un largo y arduo camino desde el descubrimiento inicial de un antibiótico hasta una entidad clínicamente usada.”

“Nadie debería creer que esto producirá un medicamento en el mercado la próxima semana”, anotó.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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